Bedrijfsinformatie API uitgelegd | Creditsafe
API & Data integratie

Hoe start ik met een API voor bedrijfsinformatie?

Steeds vaker horen wij ondernemers praten over ‘API’s’ en hoe handig die zijn. Het lijkt een magisch systeem waar we kunnen inpluggen en dat alle data die we nodig hebben dan ter beschikking is. Toch blijkt dat in de praktijk anders te werken.

5 Min

In dit blog leggen we uit wat een API is, hoe deze werkt, en hoe u deze in uw voordeel kunt gebruiken; met bovendien nuttige tips over welke informatie u snellere en meer efficiënte bedrijfsvoering oplevert.

Chapter 1

Wat is een API?

API is een afkorting en staat voor application programming interface. Wat een API doet is praten met een programma waar data beschikbaar is, en die data opvragen. Dat doet vermoeden dat een API zoiets is als een USB. U plugt de USB-stick in, en kunt alle informatie gebruiken die op de USB-stick staat. Dit is echter absoluut niet waar.

Een API geeft niet zomaar alle informatie die beschikbaar is, want dan zou iedereen dat zomaar kunnen kopiëren en overnemen. Wat een API doet is informatie geven die de programmeurs beschikbaar hebben gemaakt voor u om te gebruiken.

Wanneer u klant wordt bij een bedrijf dat een API-oplossing aanbiedt, stellen de programmeurs van dat bedrijf een deel van hun gegevens beschikbaar voor u. Dat doen ze door ‘eindpunten’ weer te geven. Dat houdt in dat ze een deel van de taal publiceren die ze hebben gebruikt om hun programma te bouwen. U kunt vervolgens gegevens uit de toepassing ophalen door een programma te bouwen dat gegevens van die eindpunten op kan vragen.

Kort gezegd is een API een interface die twee ‘entiteiten’ of computers met elkaar laat praten.

Chapter 1

Voorbeeld gebruik van een API

Een API bestaat uit drie ‘gebruikers’.

  1. Gebruiker: degene die een aanvraag doet voor data.

  2. Client: de computer die de aanvraag voor de gebruiker bij de server doet.

  3. Server: de computer die antwoord op de aanvraag van de client en dus de gebruiker.

Om te voorkomen dat dit een heel technisch voorbeeld wordt, leggen wij hier uit hoe u een kredietcheck doet via een API.

Als bedrijf wilt u zakendoen met bedrijven waarvan u zeker weet dat ze de rekening kunnen betalen. Misschien herkent u de situatie wel dat de verkoopafdeling een klant (vaak na investering van veel tijd en energie) binnenhaalt, maar dat blijkt dat deze klant niet kredietwaardig is.

Het zou tijdrovend zijn om alle prospectlijsten door de finance-afdeling handmatig te laten doorlopen om te checken of die bedrijven kredietwaardig zijn. Bovendien haalt dit de omloopsnelheid uit uw verkoopproces.

Door data-integratie via een API kan een verkoper of accountmanager eenvoudig en snel de juiste data ingeven bij een nieuwe prospect of klant. Wat levert dit op:

  • Consistentie en snelheid in het opvoeren van nieuwe klanten door verkoop. Nooit meer fouten of verouderde data in het systeem.

  • Met slimme oplossingen kunnen de kredietchecks dan ook geautomatiseerd worden, zonder financiële kennis.

  • Zo ziet een accountmanager direct hoe kredietwaardig de potentiële prospect is, en wat de kansen zijn bij dat bedrijf. Maar ook of er kansen liggen bij dochterondernemingen bijvoorbeeld.

  • Creditmanagers hoeven alleen maar te kijken naar klanten met een groot risico en hoge orderwaardes.

Om snelheid te blijven maken met uw bedrijf is het gebruik van een API essentieel. Het brengt de eeuwige discussie tussen business en IT ten einde. Waar u vroeger voor iedere data-integratie op de backlog ging bij de IT-afdeling voor soms maanden of jaren, zijn met een API nieuwe ontwikkelingen ineens in een paar weken mogelijk.

Het resultaat: een geautomatiseerd proces, goede samenwerking tussen finance en verkoop en geen klanten die hun rekening niet kunnen betalen. Bovendien blijft het prospect- en klantenbestand zo actueel.

Chapter 1

Waarom nu een API voor bedrijfsinformatie gebruiken en niet meer wachten?

U heeft vast weleens vakgenoten of ondernemers over API’s horen praten. Er is een duidelijke trend gaande waarbij gestructureerde data steeds relevanter wordt binnen bedrijven. Uit onderzoek van IBM blijkt:

  • 90% van de data die nu in omloop is, is in laatste twee jaar aangemaakt

  • 75 miljard apparaten zijn in 2020 aangesloten op het internet

  • 100% van de bedrijfsapplicaties in 2017 ‘mobile first’ ontworpen

50% van alle vormen van B2B-samenwerking verliep in 2017 via web-API’s.

Chapter 1

Data-integratie-mogelijkheden met een API voor bedrijfsinformatie

Zoals geschreven is een API geen USB-stick, en is het dus belangrijk om te bedenken vooraf welke data u wilt opvragen en wilt integreren in uw systemen.

Hierbij een aantal voorbeelden:

  • Data-integratie van algemene bedrijfsgegevens: nawt, awp, voertuiginformatie, vastgoedinformatie, BTW, rekeningnummers.

  • Data-integratie van financiële bedrijfsgegevens: kredietlimiet, kredietrating, omzet.

  • Data-integratie van compliancegegevens: UBO, CDD, fraudescore.

  • Data-integratie van bedrijfsgegevens in CRM: Salesforce, Microsoft, Dynamics, Sugar CRM, Oracle.

  • Data-integratie van bedrijfsgegevens in ERP: Sap, Exact, Afas.
Chapter 1

Voor wie is data-integratie voor bedrijfsinformatie van belang?

Data-integratie kan tijd (& geld) opleveren voor verschillende afdelingen binnen uw bedrijf.

Marketing
Door de verrijking van prospect- en klantdata met een API kunnen zij een analyse maken over branches, locaties, maar ook potentiële look-a-likes vinden van bedrijven die ook klant willen worden. Daarnaast gaat er geen geld verloren door marketingacties op verouderde bedrijfsgegevens.

Sales
Heeft inzicht in de kredietwaardigheid van een bedrijf en kunnen zo beter onderhandelen over betaalvoorwaarden.

Klantenservice
Snel inzicht in de meest actuele gegevens van een klant om de klant nog meer van dienst te kunnen zijn. Klanten worden altijd op het juiste adres benaderd.

Finance
Kan het kredietbeoordelingsproces eenvoudig automatiseren en beschikken altijd over de juiste factuurgegevens.

Chapter 1

Suggesties om API-processen te gebruiken voor bedrijfsinformatie

Hoe klein of groot uw bedrijf ook is, een API is ook voor uw bedrijf mogelijk. Zelfs wanneer u minimale IT-resources tot uw beschikking hebt.

  • Automatisch kredietwaardige klanten accepteren

  • Automatisch Compliance en fraudecheck uitvoeren

  • Automatisch klantgegevens bijwerken in CRM- en ERP-systemen

  • Automatiseren risicomanagement van uw debiteuren

  • Automatisch inzicht krijgen in financieel aantrekkelijke prospects

  • Automatisch inzicht in bestuurders en aandeelhouders van uw (potentiële) klanten

  • Automatisch inzicht in dochter- en moederbedrijven

Whitepapers

De laatste best practices in credit, risk en data management.

B2B e-commerce gamechanger

Mis geen omzet meer in het weekend en in de avonduren.

Is uw bedrijf financieel gezond?

5 kengetallen die impact hebben op uw kredietwaardigheid.

Heeft u vragen naar aanleiding van dit artikel?

Neem vrijblijvend contact met ons op.