Bedrijfsinformatie API uitgelegd | Creditsafe
API & Data integratie

Hoe start ik met een API voor bedrijfsinformatie?

Benieuwd naar de laatste best practices in credit, risk en data management?

5 Min

Steeds vaker horen wij ondernemers praten over ‘API’s’ en hoe handig die zijn. Zelf gebruik ik de term al jaren, zeker als ik met onze ITers sprak.

Het leek een magisch systeem waar we konden inpluggen en dat alle data die we nodig hadden dan ter beschikking was. Toch bleek dat in de praktijk anders te werken. Daarom in dit blog over wat een API is, hoe deze werkt, en hoe deze in uw voordeel te gebruiken. Inclusief tips welke informatie u snellere en meer efficiënte bedrijfsvoering oplevert.

Chapter 1

Wat is een API?

API is een afkorting en staat voor application programming interface. Wat een API doet is praten met een programma waar data beschikbaar is, en die data opvragen. Dat doet vermoeden dat een API zoiets is als een USB. U plugt de USB stick in, en kunt alle informatie gebruiken die op de USB stick staat. Dit is echter absoluut niet waar.

Een API geeft niet zomaar alle informatie die beschikbaar is, want dan zou iedereen dat zomaar kunnen kopiëren en overnemen. Nee, een API geeft informatie die de programmeurs beschikbaar hebben gemaakt voor u om te gebruiken.

Wanneer u klant wordt bij een bedrijf dat een API oplossing aanbiedt. Dan maken de programmeurs van dat bedrijf een deel van hun gegevens beschikbaar voor u. Dat doen ze door ‘eindpunten’ weer te geven. Dat houdt in dat ze een deel van de taal publiceren die ze hebben gebruikt om hun programma te bouwen. U kunt vervolgens gegevens uit de toepassing ophalen door een programma te bouwen dat gegevens van die eindpunten op kan vragen.

Kort gezegd is een API een interface die twee ‘entiteiten’ of computers met elkaar laat praten.

Chapter 1

Voorbeeld gebruik van een API

Een API bestaat uit drie ‘gebruikers’.

  1. Gebruiker: degene die een aanvraag doet voor data.

  2. Client: de computer die de aanvraag voor de gebruiker bij de server doet.

  3. Server: de computer die antwoord op de aanvraag van de client en dus de gebruiker.

Om te voorkomen dat dit een heel technisch voorbeeld wordt, gebruiken wij het voorbeeld om een kredietcheck te doen via een API.

Als bedrijf wilt u zakendoen met bedrijven waarvan u zeker weet dat ze de rekening kunnen betalen. Misschien herkent u de situatie wel dat de verkoopafdeling een klant (vaak na investering van veel tijd en energie) binnenhaalt, maar dat blijkt dat deze klant niet kredietwaardig is.

Het zou tijdrovend zijn om alle prospectlijsten door de finance afdeling handmatig te laten doorlopen om te checken of die bedrijven kredietwaardig zijn. Bovendien haalt dit de omloopsnelheid uit uw verkoopproces.

Door data integratie via een API kan een verkoper of accountmanager eenvoudig en snel de juiste data ingeven bij een nieuwe prospect of klant. Wat levert dit op:

  • Consistentie en snelheid in het opvoeren van nieuwe klanten door verkoop. Nooit meer fouten of verouderde data in het systeem.

  • Met slimme oplossingen kunnen de kredietchecks dan ook geautomatiseerd worden, zonder financiële kennis.

  • Zo ziet een account manager direct hoe kredietwaardig de potentiële prospect is, en wat de kansen zijn bij dat bedrijf. Maar ook of er kansen liggen bij dochterondernemingen bijvoorbeeld.

  • Credit managers hoeven alleen maar te kijken naar klanten met groot risico en hoge orderwaardes.

Om snelheid te blijven maken met uw bedrijf is het gebruik van een API essentieel. Het brengt de eeuwige discussie tussen business en IT ten einde. Waar u vroeger voor iedere data integratie op de backlog ging bij de IT afdeling voor soms maanden of jaren, zijn met een API nieuwe ontwikkelingen ineens in een paar weken mogelijk.

Het resultaat: een geautomatiseerd proces, goede samenwerking tussen finance en verkoop en geen klanten die hun rekening niet kunnen betalen. Bovendien blijft het prospect- en klantenbestand zo actueel.

Chapter 1

Waarom nu een API voor bedrijfsinformatie gebruiken en niet meer wachten?

U heeft vast weleens vakgenoten of ondernemers over API’s horen praten. Er is een duidelijke trend gaande waarbij gestructureerde data steeds relevanter wordt binnen bedrijven. Uit onderzoek van IBM blijkt:

  • 90% van de data die nu in omloop is, is in laatste twee jaar aangemaakt

  • 75 miljard apparaten zijn in 2020 aangesloten op het internet

  • 100% van de bedrijfsapplicaties in 2017 ‘mobile first’ ontworpen

50% van alle vormen van B2B-samenwerking verliep in 2017 via web-API’s

Chapter 1

Data integratie mogelijkheden met een API voor bedrijfsinformatie

Zoals geschreven is een API geen USB stick, en is het dus belangrijk om te bedenken vooraf welke data u wilt opvragen en wilt integreren in uw systemen.

Hierbij een aantal voorbeelden:

  • Data integratie van algemene bedrijfsgegevens: nawt, awp, voertuiginformatie, vastgoedinformatie, BTW, rekeningnummers.

  • Data integratie van financiële bedrijfsgegevens: kredietlimiet, kredietrating, omzet.

  • Data integratie van compliance gegevens: UBO, CDD, fraude score.

  • Data integratie van bedrijfsgegevens in CRM: Salesforce, Microsoft, Dynamics, Sugar CRM, Oracle.

  • Data integratie van bedrijfsgegevens in ERP: Sap, Exact, Afas.
Chapter 1

Voor wie is data-integratie voor bedrijfsinformatie van belang?

Data-integratie kan tijd (& geld) opleveren voor verschillende afdelingen binnen uw bedrijf.

Marketing
Door de verrijking van prospect- en klantdata met een API kunnen zij een analyse maken over branches, locaties, maar ook potentiële look-a-likes vinden van bedrijven die ook klant willen worden. Daarnaast gaat er geen geld verloren door marketingacties op verouderde bedrijfsgegevens.

Sales
Heeft inzicht in de kredietwaardigheid van een bedrijf en kunnen zo beter onderhandelen over betaalvoorwaarden.

Klantenservice
Snel inzicht in de meest actuele gegevens van een klant om de klant nog meer van dienst te kunnen zijn. Klanten worden altijd op het juiste adres benaderd.

Finance
Kan het krediet beoordelingsproces eenvoudig automatiseren en beschikken altijd over de juiste factuurgegevens.

Chapter 1

Suggesties API processen om te gebruiken voor bedrijfsinformatie

Hoe klein of groot uw bedrijf ook is, een API is ook voor uw bedrijf mogelijk. Zelfs wanneer u minimale IT resources hebt.

  • Automatisch kredietwaardige klanten accepteren

  • Automatisch Compliance en fraude check uitvoeren

  • Automatisch klantgegevens bijwerken in CRM en ERP systemen

  • Automatiseren risicomanagement debiteurensaldo

  • Automatisch inzicht krijgen in financieel aantrekkelijke prospects

  • Automatisch inzicht in bestuurders en aandeelhouders van uw (potentiële) klanten

  • Automatisch inzicht in dochter en moeder bedrijven

De laatste best practices in credit, risk en data management

Whitepaper: B2B E-commerce Gamechanger
Mis geen omzet meer in het weekend en in de avonduren.

Whitepaper: Is uw bedrijf financiel gezond?
5 kengetallen die impact hebben op uw kredietscore.

Deel dit artikel